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RADIATEUR INFRAROUGE LOINTAIN : Comment éviter les (nombreux) PIEGES des vendeurs de chauffage infrarouge ?

 

radiateur design Richard Merve @Radiateur.designradiateur design

Le Radiateur électrique infrarouge long ou lontain IRL est présenté comme le nouveau radiateur électrique d'avenir. Si quelques modèles haut de gamme sont effectivement très performants, la grande majorité des modèles qui innondent le marché ne sont en réalité que des convecteurs que l'on essaie de faire passer pour des radiateurs rayonnants ...

Dans cet article, nous vous aidons à éviter les pièges et à détecter les fausses affirmations des vendeurs de chauffage infrarouge lointain afin d'identifier les appareils de chauffage les plus efficaces. En effet, rien ne ressemble plus à un panneau rayonnant qu'un autre panneau rayonnant !

Sommaire (9 minutes de lecture) :

  1. Le plus important : le taux de rayonnement du radiateur
  2. Le matériau de construction du radiateur et sa capacité à émettre du rayonnement
  3. La présence d'un isolant haute performance (à l'arrière du radiateur) est indispensable
  4. Préférez les radiateurs infrarouges dont les thermostats sont déportés (séparés du radiateur)
  5. Aller plus loin dans la compréhension des radiateurs infrarouges

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1) Le plus important : le taux de rayonnement du radiateur

Petit rappel, les chauffages à infrarouges (autrement appelés radiateurs à infrarouge lointains ou longs) ont un fonctionnement totalement opposé à celui des radiateurs classiques (radiateurs à inertie, convecteurs, etc.). En effet, le radiateur ne chauffe pas l'air directement mais de façon indirecte. Voir notre article expert (7 minutes de lecture) sur les radiateurs électriques à infrarouges.

chauffer les masses par infrarouge long

De façon très simplifiée, l'émetteur de chauleur fonctionne sur le même principe que le soleil en émettant du rayonnement infrarouge. Il réchauffe les masses physiques présentes dans une pièce : le sol, les murs, le plafond, et même les objets. En se réchauffant, ces éléments vont réchauffer de façon efficace l'air ambiant. 

radiateur infrarouge lointain

chauffer les masses par infrarouge lointain

Ce principe de chauffage des pièces tend à se développer fortement (notamment en Autriche - dont les fabricants sont à l'origine du concept - et en Allemagne).

Le hic (il y en a toujours un !) est que le réchauffement des masses thermiques de la pièce n'est possible qu'à une condition : le radiateur doit développer une puissance thermique rayonnante suffisante pour que l'onde de chauffage (l'infrarouge) puisse atteindre toutes les zones de la pièce à chauffer.

Bien entendu la position du radiateur infrarouge lui-même est importante mais ce n'est pas le plus important !

Le plus important est donc que le radiateur soit capable de rayonner jusqu'à une distance (une portée) de 3 m à 4 mètres depuis son emplacement (au delà ce n'est pas techniquement possible). Aussi cette portée ne doit pas être uniquement de face, elle doit se faire dans toutes les directions (vers la gauche, vers la droite, vers le haut, vers le bas).

portée distance radiateur infrarouge lointain
Source documentation : www.degxel.fr

Or ceci est beaucoup plus facile à dire qu'à faire ! Et c'est là qu'intervient le taux de rayonnement du radiateur.

A noter, si vous êtes placé à 4 mètres vous ne ressentirez probablement rien (car vous êtes trop loin du radiateur pour que la différence de chaleur soit suffisamment intense pour être perceptible par le corps humain). Ceci n'est pas un problème et est normal. Le but est de réchauffer de quelques degrés les masses (murs, sol, plafond, objets) du logement (ex : élever la température du mur de 15°C à 19°C) et non pas de réchauffer directement les personnes.

Aussi cela signifie qu'il n'est pas simple de départager les fabricants dont les radiateurs permettent réellement cette portée de ceux dont la publicité est simplement mensongère. C'est pourquoi, le taux de rayonnement est le critère essentiel...

La plupart des radiateurs dits infrarouges présents sur le marché n'émettent pas plus de 10% à 40% de rayonnement infrarouge. Ce qui signifie qu'ils émettent 60% de convection, en clair, ce sont des convecteurs :(( ....

Comment s'y retrouver pour un consommateur lambda ?? C'est plus simple qu'il n'y parait (nulle besoin de comprendre la technique des matériaux rayonnants) : demandez simplement au distributeur l'étude ou la valeur certifiée - par un organisme indépendant ça va de soi - qui confirme le taux de rayonnement présenté par le vendeur. S'il est dans l'incapacité de vous fournir un document fiable... vous comprenez qu'il s'agit d'informations mensongères. Le radiateur est à classer dans la catégorie "supercherie"... passez votre chemin.

A notre connaissance, en 2023, les meilleurs radiateurs du marché européen atteignent au maximum les 70%-72% de rayonnement (donc 30% de convection). Année après année les fabricants arrivent, à force d'ingéniosité (voir plus loin), à grignoter 1% ou 2% supplémentaires de rayonnement...

Aussi, si un vendeur "fantaisiste" prétend développer plus de 72% de rayonnement avec des radiateurs infrarouges lointains (ou rayonnants peu importe l'appelation) ... passez votre chemin ou demandez une étude qui le prouve si vous avez du temps devant vous...

Evitez systématiquement les radiateurs (entre 200€ et 400€) composés d'un film en carbone comme émetteur de chaleur. Il est impossible d'obtenir une efficacité correcte dans ces conditions (voir le § sur la température) sauf à se positionner juste devant le radiateur. .

Quelques sources bibliographiques de référence sur le sujet des émissions infrarouges dans le cadre du chauffage :

étude chauffage infrarouge classé n°1>> Lire l'étude indépendante du Cabinet d'ingénierie Autrichien GENIO qui classe les radiateurs infrarouges comme la solution d'avenir la plus économique (sur 20 ans) pour chauffer des appartements

dossier expert emissivité matériau radiateur infrarouge>> Lire le dossier expert ++ du site foxof.com : L’émissivité d’une surface varie en fonction de plusieurs paramètres (applications dans le cadre du chauffage par infrarouge)

2) Le matériau de façade du radiateur et sa capacité à émettre du rayonnement

La capacité d'un matériau à émettre du rayonnement est définie par une série de lois physiques (Loi de Planck, Loi du rayonnement de Kirchhoff ). En physique on parle d'émissivité d'un matériau.  C'est cette valeur qui va permettre de déterminer avec quelle efficacité la surface du panneau rayonnement sera en mesure d'émettre une plus ou moins grande quantité de rayonnement (ou flux radiatif), donc de chaleur. Bien entendu, l'efficacité de l'élément chauffant lui même (film de carbone, alliage de cuivre, etc.) est un préalable clé à l'efficacité globale, avant même de parler du matériau de surface.

Aussi, un acheteur potentiel de radiateur infrarouge lointain retiendra simplement la chose suivante : demandez au vendeur une preuve de valeur certifiée de l'émissivité ε (emissivity en anglais). En effet cet élément contribue de façon significative à la puissance rayonnante émise comme l'indique l'équation suivante :

émissivité radiateur infrarouge lointain

Conseil : il faut éviter impérativement les radiateurs dont la surface est en aluminium. Ce matériau ne peut pas émettre (d'un point de vue scientifique) un rayonnement efficace (ce sont les radiateurs dits "infrarouges" que l'on retrouve à moins de 300€ car l'aluminium est bon marché.

Ensuite, parmi les radiateurs en verre ou en métal (dont l'émissivité est bien supérieure), il y a de grandes différences de performance du fait de traitements de surface et de poudres spécifiques appliquées par certains fabricants. A notre connaissance, la valeur certifiée la plus élevée étant ε=0.96 (radiateur rayonnant autrichiens Heat4all Degxel). La valeur théorique la plus élevée (celle d'un corps noir) est de ε=0.99. 
Conseil : demandez une étude qui prouve la valeur "avancée" par le distributeur.

3) La présence d'un isolant haute densité à l'arrière du radiateur est indispensable.

Avant d'acheter vous devez voir sur les photos du vendeur l'arrière du radiateur. Cela vous permet de contrôler que le radiateur est bien muni d'une structure pour "embarquer" un panneau isolant.

Si le radiateur est réfléchissant (aluminium par exemple) et que l'avant et l'arrière sont la même plaque (le même matériau). La plaque rayonnante doit faire au minimum 2 cm d'épaisseur pour incorporer un isolant compressé haute densité.

absence d'isolant radiateur infrarouge lointain

L'isolant est indispensable. En effet, il va "forcer" le flux de rayonnement vers l'avant et interdire le rayonnement par l'arrière pour éviter que l'énergie soit perdue dans l'arrière du mur (déperditions thermiques).

isolant radiateur infrarouge lointain

4) Préférez les radiateurs infrarouges dont les thermostats sont déportés (séparés du radiateur)

Au premier abord avoir le thermostat sur le radiateur simplifie les choses (au moins le choix). Cependant, opter pour un thermostat déporté, c'est à dire séparé du radiateur, présente plusieurs avantages clés (valables d'ailleurs pour tous les radiateurs électriques).

choisir un thermostat déporté pour un radiateur infrarouge lointain IRL fiable

1. Réduire sensiblement le taux de panne (ou même éviter la panne)

Tous les experts du chauffage électrique le savent, ce qui tombe en panne sur un radiateur électrique (quelque soit sa technologie) est l'électronique. Que faire quand après seulement 2 ans de garantie le radiateur tombe en panne ?? Souvent la réparation est complexe et il est difficile d'obtenir les services d'un réparateur... Il n'est donc pas inutile de se prémunir au maximum des risques de panne futur. Séparer l'électronique du radiateur est une excellente solution. En cas de panne remplacez le thermostat par un nouveau modèle (plus récent éventuellement).

2. Permettre d'obtenir un radiateur à très faible épaisseur

Ne pas embarquer de thermostat (et ses boutons de commande) dans le radiateur autorise un design beaucoup plus épuré mais permet également de répondre à de nombreuses problématiques d'encombrement avec des radiateurs électriques à très faible épaisseur.

3. Placer le thermostat de son choix

En effet, par le passé, il était rare que l'utilisateur puisse choisir le thermostat de son choix dans la mesure où celui-ci était d'office embarqué sur le radiateur. Cette tendance est en diminution pour laisser plus d'options à l'usager.

Il est évident que les besoins ne sont pas les mêmes quand on veut mesurer la température d'un petit WC (et contrôler un mini-radiateur) que lorsque l'on souhaite démarrer le chauffage de l'ensemble d'une maison secondaire. C'est pourquoi ne pas embarquer "d'office" un thermostat sur le radiateur infrarouge est, selon nous, une excellente idée.

choisir un thermostat déporté pour un radiateur infrarouge>> 10 solutions clé en main pour piloter le chauffage d’un radiateur électrique infrarouge ou un panneau rayonnant ?

4. Mesurer la température au plus près de l'utilisateur

Enfin, même si les puristes rétorqueront que les thermostats embarqués ajustent les imprécisions de mesure, nous pensons qu'il est plus efficace de placer un thermostat au coeur du salon pour mesurer la température réelle (au plus près du canapé !) et piloter ses 2 radiateurs, que sur l'appareil de chauffage lui-même.

positionnement idéal d'un thermostat pour le confort thermique et réduire la consommation>> Lire le dossier expert : Positionnement idéal d'un thermostat pour le confort thermique et réduire la consommation

5) Aller plus loin dans la compréhension de la conception de radiateurs infrarouges efficaces

A) Une chaleur homogène sur toute la surface du panneau est nécessaire (et pas seulement au centre.).

thermographie infrarouge d'un radiateur infrarouge lointain IRL Performant

B) Une température de surface de la façade doit être au moins égale à 85°C-90°C sans quoi le radiateur ne peut pas émettre un taux de rayonnement satisfaisant. PS : il s'agit d'une chaleur sèche. Selon les fabricants, à cette température on pose la main sur la face avant puis on la retire sans problème après 2 secondes environ. Cette température présente cependant un inconvénient important dans le cas de jeunes enfants (moins de 5 ans). En effet, les enfants en bas âge n'ont pas de notion de température élevée au niveau de leur réflexes innés. Aussi il est indispensable de choisir un emplacement hors d'atteinte.

radiateur infrarouge chaleur homogène sur toute la surface

C) Préférez les marques reconnues avec lesquelles vous pourrez obtenir du service après vente dans quelques années si nécessaire (préférez une garantie d'au moins 5 ans).

EN SAVOIR PLUS SUR LE CHAUFFAGE ELECTRIQUE PAR INFRAROUGE LOINTAIN

+ Voir le dossier expert sur Les avantages et inconvénients des radiateurs à infrarouge lointain

+ Voir le dossier sur Comment augmenter la température ressentie d'une pièce sans augmenter la facture avec un radiateur infrarouge

+ Quelles sont les caractéristiques du radiateur idéal ? Principes techniques et comparatif de performances

+ Chauffer efficacement les espaces complexes ou les espaces très difficiles à isoler

+ Dossier Chauffage innovant : faut-il choisir les radiateurs infrarouges lointains (IRL) ?

+ Dossier Choisir son Chauffage de salle de bain

+ Utilisez notre configurateur de chauffage pour vous aider à identifier la technologie de chauffage la plus adaptée

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